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【テクノロジー】最先端技術を駆使して開発された垂直離着陸ロケットは、1950年代のSF映画に登場するロケットとそっくりだった!

カリフォルニアにあるロケット開発のベンチャー企業、マステン・スペース・システムズ社(Masten Space Systems)が開発してこの6月にテスト飛行に成功したロケットは、その形状からちょっと頼りない飛び方に至るまで、僕たちが昔の空想科学映画で見た宇宙ロケットにそっくり。

このテスト飛行ビデオを見てまず思ったのは、「これ、安っぽい特撮映像じゃないの!?」ということ。
でも、この映像は本物。エンジンの噴射ノズルを微調整しながらA地点から垂直に飛び立ち、B地点に正確に垂直着陸しているんです。

マステン社はベンチャー企業ながらその技術力は折り紙つきで、2009年にNASAが開催した月面離着陸機コンテスト(Lunar Lander Challenge)で優勝したすごい会社。そのマステン社が実用化を目指して開発中のロケットがこの機体なんです。(まだ高度444メートルしか飛べませんが。)

垂直離着陸するので、一日に何度も飛行できメンテナンスコストも安い。老朽化のために退役したスペース・シャトルの後継ロケットは、今、民間企業が担うべく様々な企業がこの分野に参入して技術力を競っているのです。いつものことですが、この分野でも日本企業のロケットの話を聞かないのには一抹の寂しさを感じる今日このごろです。

宇宙旅行が夢だった1950年頃に空想だけで制作されたロケットが、今実用化されそうになっているという現実。人間の空想力、想像力のすごさに驚かされます。

このテスト飛行を伝えるロイターニュースと、1951年に制作されたアメリカの宇宙SF映画「火星超特急」"Flight to Mars"のトレーラーを比較のために並べてみました。余談ですが、劇中でマーゲリット・チャップマンさんが世界で初めてのミニスカート姿を披露しています!

【英語】★★★☆☆
ニュースとしては比較的ゆっくり話していて、使用単語もそれほど難しくありません。リスニング、シャドーイング教材として適切です。聞き取りできなかったところを、添付のトランスクリプトで確認しましょう。

Reuters news

Flight to Mars


ロイターテキスト
This is Xaero - a vertical take-off and landing vehicle being developed by Masten Space Systems. The California start-up hopes the rocket will eventually carry pay-loads for NASA to altitudes of up to 30 kilometres, mainly to collect atmospheric data now unavailable to higher-flying satellites. Xaero can be flown multiple times per day. Masten says that reusable launch vehicles will ultimately make space more accessible, with more flights at lower cost. This test flight over California's Mojave Desert took Xaero to 444 metres - a record for the company. The rocket's take-off and landing technology also serves as a test-bed for space vehicles the company believes will one day be used for missions to the moon and Mars. And Masten says tests in the near future will be designed to take the rocket to its suborbital limit ...and bring it back safely to Earth Elly Park, Reuters.

Rocket launch a boost
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